WWF-Studie: Kunststoffe verursachen jährlich 1,8 Milliarden Tonnen CO2

Tonnenweise Plastikflaschen landen Jahr für Jahr in den Ozeanen - mit verheerenden Folgen für Mensch und Umwelt
Tonnenweise Plastikflaschen landen Jahr für Jahr in den Ozeanen - mit verheerenden Folgen für Mensch und Umwelt ©Pixabay (Sujet)
Horrende Zahlen: Kunststoffe verschmutzen nicht nur die Ozeane oder schädigen als Mikropartikel die Gesundheit, jährlich sind sie auch Verursacher von 1,8 Milliarden Tonnen an Treibhausgasen.
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Zudem verursachen sie Milliardenbeträge an Folgekosten. Wäre Plastik ein Staat, dann wäre es "der fünftgrößte CO2-Sünder weltweit", hieß es am Montag in einer Aussendung des WWF zu den Erkenntnissen einer Studie mit dem selbsterklärenden Titel "Plastic: The Costs To Society, The Environment And The Economy".

Plastik verursachte 2019 Kosten von 3.100 Milliarden Euro

Welche Folgekosten Kunststoffe auf Gesellschaft, Umwelt und Wirtschaft haben, haben die Experten der Umweltberatungsagentur Dalberg Advisors im Auftrag der NGO errechnet. Demnach verursachte das globale Plastikaufkommen im Jahr 2019 Kosten von 3.100 Milliarden Euro - rund acht Mal das Bruttoinlandsprodukt Österreichs. Die enorme Summe entsteht durch Produktion, Verwertung und Abfall von Kunststoffen. Jeder Euro, der für Plastik ausgegeben wird, verursacht über seinen Lebenszyklus hinweg zehn Euro an weiteren Kosten. Hauptverantwortlich dafür sind jährlich rund 200 Millionen Tonnen an Plastikmüll von denen laut dieser Studie etwa 5,5 Prozent Tonnen im Meer landen, 41 Prozent werden insgesamt nicht recycelt. "

2050: Plastik wiegt mehr als alle Fische im Meer

"Geht es so weiter, wiegt Plastik im Jahr 2050 mehr als alle Fische im Meer. Die Kosten sind nicht nur für die marinen Ökosysteme untragbar, sondern gefährden auch die Fischerei und Tourismusindustrie zunehmend", sagte Axel Hein, Meeresexperte des WWF Österreich. Und diese Kosten werden im Verkaufspreis von billig erhältlichen Plastikprodukten nicht berücksichtigt. "Der Preis von Plastik lag im Untersuchungszeitraum 2019 bei rund 1.000 Dollar pro Tonne. Doch allein die Kosten für die freigesetzten Treibhausgase des Plastikaufkommens belaufen sich auf 171 Milliarden Dollar", hieß es in der Aussendung des WWF.

Mikroplastik dringt bis in die menschliche Nahrungskette ein

Und aus sichtbaren Kunststoffteilen wird über die Jahre und Jahrhunderte irgendwann Mikroplastik: "So dringt es sogar bis in unsere Nahrungskette ein", warnte Hein unter Berufung auf eine weitere Studie, wonach jeder Mensch fünf Gramm Mikroplastik pro Woche zu sich nimmt, was dem Konsum einer Kreditkarte gleichkommt.

Die Kunststoffproduktion und ihre Folgen sind dabei weiter am wachsen: "Laut unserer Studie wird sich das Plastik-Aufkommen bis 2040 verdoppeln, wenn nicht rasch und entschlossen dagegen vorgegangen wird. Dieses Umweltproblem wird Jahr für Jahr schlimmer und lastet auf den Schultern nachfolgender Generationen", warnte Hein erneut. Ohne eine Trendumkehr wird laut der Studie das globale Plastikaufkommen im Jahr 2040 dann für ein Fünftel des globalen CO2-Ausstoßes verantwortlich sein.

WWF will bindendes Abkommen gegen die Plastik-Flut

Der WWF fordert daher ein globales, rechtlich bindendes Abkommen gegen die Plastik-Flut, das im Rahmen der UN-Umweltversammlung (UNEA) im Februar 2022 beschlossen werden soll und bis 2030 ein Ende der "Plastik-Krise" herbei führen. Voraussetzung wäre ein weltweites globales Vorgehen. Für Österreich sieht der WWF die Notwendigkeit eines Ausbaus der Mehrweg-Angebote und eine rasche Realisierung eines flächendeckenden Pfandsystems für Einweg-Plastikflaschen und Getränkedosen.

(APA/Red)

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