Planetarium im Wiener Prater feiert 50-jähriges Jubiläum

Seit 50 Jahren gibt es das Planetarium im Wiener Prater.
Seit 50 Jahren gibt es das Planetarium im Wiener Prater. ©APA
Seit 1964 gibt es das Wiener Zeiss Planetarium im Prater. Mit moderner Technik werden dort zeitgemäße Einblicke in das Himmelsgeschehen gegeben.
Eindrücke aus dem Planetarium

Der 50. Geburtstag gilt jedoch nur für den aktuellen Standort und das neue Gebäude, eigentlich ist das Wiener Planetarium deutlich älter. Im Mai 1927 wurde Wiens Planetarium als erster “Himmel auf Erden” weltweit außerhalb des Erfinderlandes Deutschlands eröffnet. Das Sternentheater, bereits mit einem Projektor der Firma Zeiss ausgestattet, stand zwischen Kunst- und Naturhistorischem Museum vor dem Messepalast (heute: Museumsquartier). Dort ging zu dieser Zeit die Ausstellung “Wien und die Wiener” über die Bühne – nicht nur deshalb erwies sich das Planetarium von Beginn an als Publikumssensation.

Planetarium in der “Schlacht um Wien” zerstört

Die Holzkonstruktion war mit einer Kuppel aus weißem Leinen überdacht, auf der mithilfe eines Projektors Sterne funkelten. Zeitgenossen freuten sich über eine “wahre Wundermaschine”. 1931 übersiedelte das Institut mit einer dauerhafteren Lösung auf den Praterstern, das Gebäude wurde jedoch 1945 in der “Schlacht um Wien” zerstört. Gemeinsam hatten die beiden ersten Wiener Planetarien ihren Direktor, den Astronomen Oswald Thomas, an den auch der Name des der Vorplatzes des heutigen Zeiss Planetariums erinnert.

Neubau im Wiener Prater im Jahr 1962

Beinahe 20 Jahre musste Wien ohne seinen künstlichen Himmel auskommen, erst 1962 legte der damalige Wiener Bürgermeister Franz Jonas den Grundstein für den Neubau im Eingangsbereich des Praters nahe des Riesenrads. Am 20. Juni 1964 wurde das neue Planetarium eröffnet und unter der langjährigen Direktion von Hermann Mucke nach und nach um Shows und Führungen für Erwachsene und Kinder erweitert.

Kuppeltechnik wurde 2000 modernisiert

2000 wurde schließlich die Modernisierung der gesamten Kuppeltechnik sowie die Neugestaltung des Saals beschlossen. Der Umbau kostete insgesamt mehr als vier Millionen Euro, davon investierte man alleine 2,5 Millionen Euro in den neuen Sternenprojektor: Denn mit dem Universarium Modell IX von Zeiss holte man sich das zu dieser modernste Planetariumsgerät nach Wien. Zusammen mit dem ausgeklügelten Laserbildprojektor ZULIP sorgt es seit der Neueröffnung 2002 nicht nur für die Simulation des Himmelsgeschehens, sondern auch für aufwendige Sternenshows. Erklärtes Ziel des damaligen Leiters Peter Habison: Die Menschen gleich zum mehrmaligen Kommen und Staunen zu bewegen.

Auch organisatorisch gab es Veränderungen: Seit dem Jahr 2008 ist das Zeiss Planetarium im Prater gemeinsam mit der Urania und der Kuffner-Sternwarte Teil der auf Astronomie spezialisierten Einrichtungen der Wiener Volkshochschulen. Der auch aus Fernsehen und Kabarett bekannte Physiker Werner Gruber übernahm 2013 die Leitung.

Planetarium in Wien bekommt Konkurrenz

Konkurrenz bekommt das Zeiss Planetarium jedoch bald von seinem ersten Standort: Das Naturhistorische Museum Wien schenkt sich zu seinem 125. Geburtstag im bisher für Sonderausstellungen reservierten Saal 16 ein neues, 60 Sitze umfassendes digitales Planetarium. Dieses soll deutlich vielseitigere Darstellungen als in vorwiegend astronomisch ausgerichteten Planetarien ermöglichen. (APA)

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