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Luftverschmutzung steigert Sterberisiko bei Covid-19

Verursachter Anteil an Covid-19-Todesfällen weltweit bei rund 15 Prozent
Verursachter Anteil an Covid-19-Todesfällen weltweit bei rund 15 Prozent ©APA/dpa/Jan Woitas
Laut aktuellen Forschungen steigert die Luftverschmutzung das Sterberisiko bei Covid-19. Es wird geschätzt, dass die Luftverschmutzung rund 15 Prozent zur weltweiten Covid-19-Sterblichkeit beiträgt.

Luftverschmutzung steigert laut aktuellen Forschungen das Sterberisiko bei Covid-19. Das zeigt eine Analyse des Coronavirus im Jahr 2003 (SARS-CoV-1) und vorläufige Untersuchungen für SARS-CoV-2, berichteten Wissenschafter aus Mainz am Dienstag im Fachblatt Cardiovascular Research. Sie schätzen, dass Luftverschmutzung bisher rund 15 Prozent zur weltweiten Covid-19-Sterblichkeit beitrug. In Mitteleuropa liegt der Wert mit 25 Prozent höher, in Österreich sind es 26 Prozent.

Weltweit sind die Ergebnisse sehr unterschiedlich

"Wir haben den Anteil der Covid-19-Mortalität geschätzt, der auf die langfristige Exposition mit Feinstaub in der Umgebung zurückzuführen ist", erläuterten die Forscher der Johannes Gutenberg-Universität und vom Max-Planck-Institut für Chemie in Mainz. Die Belastung der Umwelt mit Feinstaub in Form von PM2,5 (Partikel kleiner als 2,5 Mikrometer) wurde anhand von Satellitendaten charakterisiert und die Werte zur Sterblichkeit anschließend mit einem atmosphärischen Chemiemodell berechnet.

Inwieweit die Luftverschmutzung die Sterblichkeit bei einer Covid-19-Erkrankung beeinflusst, wurde aus epidemiologischen Daten in den USA und in China abgeleitet. Weltweit waren die Ergebnisse sehr unterschiedlich. In Ostasien beträgt der Anteil demnach rund 27 Prozent, in Europa im Schnitt 19 Prozent und in Nordamerika 17 Prozent. Relativ hohe Anteile treten in Teilen Ostasiens (35 Prozent) und wie in Mitteleuropa mit rund 25 Prozent in den östlichen USA auf.

"Der Wert auf Länderebene zu Covid-19, den wir für China errechnet haben (27 Prozent), stimmt gut mit dem für die SARS-Epidemie im Jahr 2003 überein", betonten die Forscher um Jos Lelieveld und Thomas Münzel. Die größten Anteile der Luftverschmutzung bei der Sterblichkeit mit dem Coronavirus finden sich in Tschechien, Polen, China, Nordkorea, Polen, der Slowakei, Weißrussland und Deutschland, wo wie für Österreich Werte über 25 Prozent ausgewiesen werden.

Luftverschmutzung als wichtiger Co-Faktor bei Mortalitätsrisiko

Der geschätzte Anteil bedeutet laut den Forschern keinen direkten Zusammenhang zwischen Luftverschmutzung und Covid-19-Sterblichkeit, dies sei aber möglich. Es gehe stattdessen um das Zusammentreffen zweier Gesundheitsrisiken (sogenannte Komorbiditäten), "die zu tödlichen gesundheitlichen Folgen der Virusinfektion führen könnten".

"Unsere Ergebnisse legen nahe, dass die Luftverschmutzung ein wichtiger Co-Faktor ist, der das Mortalitätsrisiko durch Covid-19 erhöht", erläuterten die Wissenschafter. Dies sei eine "zusätzliche Motivation, um ehrgeizige Maßnahmen zur Reduzierung der Luftverschmutzung mit Maßnahmen zur Eindämmung der Übertragung von Covid-19 zu kombinieren".

(APA/Red)

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