Sensationsfund im Nationalpark Donau-Auen: Urzeitkrebs entdeckt

Birgit Rotter und Franz Kovacs entdeckten den Linsenkrebs auf der Lackenwiese bei Stopfenreuth, Nationalpark-Donau-Auen
Birgit Rotter und Franz Kovacs entdeckten den Linsenkrebs auf der Lackenwiese bei Stopfenreuth, Nationalpark-Donau-Auen ©ÖBf-Archiv/F. Kovacs
Im Nationalpark Donau-Auen gelang Experten ein wahrer Sensationsfund: Ein Linsenkrebs, ein extrem seltenes "lebendes Fossil" wurde dort entdeckt.
Das ist der Linsenkrebs
Sensationsfund in Schönbrunn

Eiszeit, Gluthitze und Sintfluten - die Urzeitkrebse haben jede Klimaveränderung in den letzten 500 Millionen Jahren überlebt. Im Nationalpark Donau-Auen, der heuer sein 25-jähriges Gründungsjubiläum feiert, gelang den Expert*innen der Bundesforste und der Nationalpark Gesellschaft nun ein Sensationsfund: Sie haben einen etwa zehn Millimeter großen Linsenkrebs (Limnadia lenticularis) entdeckt. Bei dem "lebenden Fossil" handelt es sich um eine besonders stark bedrohte und extrem seltene Art des Urzeitkrebses.

Fund als Beleg für intakte Ökosysteme im Nationalpark Donau-Auen

"Der Nationalpark Donau-Auen zeichnet sich durch eine enorme Vielfalt an Lebensräumen, Pflanzen- und Tierarten aus. Dieser besondere Fund ist ein weiterer Beweis dafür, dass die Ökosysteme hier intakt sind", freut sich Rudolf Freidhager, Vorstand der Bundesforste, die den Großteil der Flächen in das Schutzgebiet einbringen und mit einem eigenen Nationalpark-Betrieb ins Management eingebunden sind.

"Die Bewahrung und Förderung der auentypischen Lebensräume und ökologischen Prozesse im Nationalpark Donau-Auen bedeutet zugleich wirksamen Artenschutz. Weiters setzen wir auf regelmäßiges Monitoring und Forschungsprojekte, um die Tier- und Pflanzenwelt bestmöglich zu fördern. Neben vielen anderen Arten wird auch auf die seltenen Urzeitkrebse besonderes Augenmerk gelegt", ergänzt Nationalparkdirektorin Edith Klauser.

Urzeitkrebse: Überlebenskünstler seit über 500 Millionen Jahren

Die Gruppe der Urzeitkrebse, welche die Erde bereits lange vor dem Zeitalter der Dinosaurier bevölkert hat, zählt zu den ältesten noch lebenden Tierarten der Welt. Sie besiedeln vorwiegend fischlose, kurzfristig Wasser führende Gewässer, die nach starken Regenfällen oder Flussüberschwemmungen nur wenige Wochen lang bestehen.

Dass sie in unveränderter Form fast eine halbe Milliarde Jahre fortbestehen konnten, ist vor allem auf ihre Fähigkeit "Dauereier" zu legen zurückzuführen. Diese widerstandsfähigen Eier können Jahrzehnte bei großer Hitze und ohne Wasser überleben. Sobald eine Fläche, auf der "Dauereier" abgelegt wurden für längere Zeit überschwemmt ist und bestimmte Parameter - wie Temperatur, Jahreszeit etc. - günstig sind, erwachen die Larven zum Leben und schlüpfen.

Linsenkrebs: Umstände des Sensationsfundes auf der Lackenwiese

Der Linsenkrebs im Nationalpark Donau-Auen wurde am 11. August von ÖBf-Biologin Birgit Rotter und ÖBf-Nationalpark-Förster Franz Kovacs auf der Lackenwiese bei Stopfenreuth entdeckt und im September von den Fachleuten von V.I.N.C.A. - Institut für Naturschutzforschung und Ökologie GmbH, Wien - untersucht und wissenschaftlich bestätigt. Auch ein Weibchen mit Eiern unter dem Panzer wurde gefunden. Männliche Exemplare dieser Art wurden im Überschwemmungsgebiet der Donau erstmals 1997 nachgewiesen.

(Red)

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