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Jetzt LIVE: SK Sturm Graz gegen SKN St. Pölten im Ticker

LIVE-Ticker zum Spiel Sturm Graz gegen SKN St. Pölten ab 17.00 Uhr.
LIVE-Ticker zum Spiel Sturm Graz gegen SKN St. Pölten ab 17.00 Uhr. ©APA/HERBERT PFARRHOFER
Sturm Graz empfängt mit Interimstraoner Günther Neukirchner SKN St. Pölten. Wir berichten ab 17.00 Uhr live vom Spiel im Ticker.

Interimscoach Günther Neukirchner soll die sechs Partien sieglosen Steirer am Samstag im Heimspiel gegen den SKN St. Pölten wieder einmal zu einem Erfolg führen. Der Druck für Sturm ist groß, mit nur 15 Punkten ist man als Achter nach 13 Runden nicht auf Meisterrunden-Kurs.

Ganz im Gegenteil zu den vier Partien sieglosen Niederösterreichern, die mit 22 Zählern und Rang drei deutlich über dem Plansoll liegen. Unter Kühbauer-Nachfolger Ranko Popovic gab es nach zwei Niederlagen gegen Mattersburg (0:2) und den WAC (0:1) mit dem 2:2 gegen den LASK den ersten Punktgewinn. Seinen ersten Sieg könnte der 51-jährige Serbe ausgerechnet in seinem ehemaligen “Wohnzimmer” einfahren.

Zwischen 1997 und 2001 hatte der ehemalige Abwehrspieler erfolgreich für die Grazer die Schuhe geschnürt, dabei zweimal die Meisterschaft und einmal den Cup gewonnen. Neukirchner war in der legendären Zeit damals sein Mitspieler. Der Kontakt ist nie abgerissen, die beiden sind Freunde.

Dass sie als Trainer in der Bundesliga aufeinandertreffen, hätte vor wenigen Wochen kaum jemand für möglich gehalten. “Das sind die Geschichten, die nur der Fußball schreibt”, betonte Popovic. Deshalb und wegen der Rückkehr in die Merkur Arena habe die Partie einen “besonderen Reiz” für ihn und sei mehr als ein normales Spiel.

Sturm Graz braucht dringend drei Punkte

Nun muss gleich ein Sieg her, um das obere Play-off nicht aus den Augen zu verlieren. “Die Mannschaft hat in den letzten Wochen glücklos agiert, aber sie wirkt nicht verunsichert und ist absolut intakt. Es sind Spieler am Werk, die ein toller Charakter auszeichnet”, erläuterte Neukirchner. Der 46-Jährige führte seit Montag viele Einzelgespräche. “Das ist ein probates Mittel. Die Spieler wissen, was ich von ihnen erwarte”, so der Ex-Abwehrspieler.

Für Neukirchner dürfte es die einzige Partie als Chefcoach bleiben, die Grazer suchen im Hintergrund intensiv nach einer Dauerlösung. “Vorstellen kann ich es mir Trainer zu bleiben, aber es wird nicht der Fall sein”, ist Neukirchner Realist. Vor der Partie galt es alle Nebengeräusche auszublenden. “Wenn ein Bauer mit seinem Traktor über das Feld fährt, schaut er nur nach vorne. Auch unser Fokus ist nur auf das Spiel am Samstag gerichtet”, betonte der Steirer.

SKN St. Pölten: Entwicklung soll weitergehen

Popovic hofft darauf, dass ein Trainereffekt ausbleibt. Für ihn verkaufte sich Sturm bisher unter Wert. “Die Resultate haben nicht zusammengepasst mit der spielerischen Art und Weise. Sturm war oft überlegen, hatte viele Chancen, aber irgendetwas hat nicht gepasst”, analysierte St. Pöltens Trainer. Er will aber gar nicht zu viel auf den Gegner blicken. “Wir müssen schauen, dass unsere Entwicklung weitergeht. Ich will sehen, dass wir Schritte nach vorne machen im Vergleich zum letzten Spiel”, sagte Popovic, der wieder auf den zuletzt gesperrten Sandro Ingolitsch bauen kann.

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