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Installation "Gegen das Vergessen" von NS-Opfern am Wiener Burgring eröffnet

Zeitzeugen, Fotograf Luigi Toscano, Bundespräsident Alexander van der Bellen und Doris Schmidauer bei der Eröffnung am Wiener Ring
Zeitzeugen, Fotograf Luigi Toscano, Bundespräsident Alexander van der Bellen und Doris Schmidauer bei der Eröffnung am Wiener Ring ©APA/GEORG HOCHMUTH
Am Dienstag hat Bundespräsident Alexander Van der Bellen in Wien eine Ausstellung zur Erinnerung an die Opfer der NS-Gräuel eröffnet. Die Installation "Gegen das Vergessen" am Wiener Ring zeigt große Porträtfotos von Überlebenden der NS-Verfolgung. Es sei wichtig, dem Leid ein Gesicht zu geben, betonte der Präsident.
Eröffnung der Ausstellung

Gleichzeitig aber müsse man sich bewusst machen, welche Vorgänge zu derartigen Taten führen. Die Foto-Ausstellung wurde vom deutsch-italienischen Fotografen und Filmemacher Luigi Toscano initiiert. Toscano hatte für sein Projekt mehr als 300 Überlebende porträtiert und stellt diese rund zwei Meter hohen Porträts in mehreren Städten in Europa und den USA aus. Auf Initiative des Psychosozialen Zentrums ESRA , das seit 25 Jahren Überlebende der NS-Verfolgung sowie deren Angehörige betreut und behandelt, wird die Schau nun bis Ende Mai auf der Wiener Ringstraße vor dem Heldenplatz zu sehen sein.

Schau zeigt Menschen “als konkrete Individuen”

Van der Bellen sagte bei der Eröffnung – einen Tag vor den Gedenkfeierlichkeiten zum offiziellen Ende des Zweiten Weltkrieges – die Geschichte sei bekannt. “Wir alle kennen die Zahl der Ermordeten.” Aber: “Zahlen sind das eine, wir haben Schwierigkeiten uns vorzustellen, was Vertreibung, Folter, Erniedrigung für jeden einzelnen Menschen bedeutete. Ich glaube, wir werden nie ganz nachfühlen können, was all diese Menschen empfunden haben. Und wir werden nie ganz verstehen, was andere dazu bewogen hat, wie Menschen anderen Menschen so viel Leid antun konnten.”

Die Ausstellung zeige Menschen “als konkrete Individuen”, so der Präsident bei der Eröffnung, an der auch mehrere Überlebende teilnahmen. “Und diese Ausstellung gibt dem Leid ein Gesicht – Gesichter und Namen.” Diese würden beispielhaft für Millionen von Verfolgten stehen, die Opfer von Willkür, Hass und Brutalität wurden.

Bundespräsident Van der Bellen: “Lehren müssen gezogen werden”

Van der Bellen betonte, es gehe aber nicht nur um Erinnerung, sondern auch darum, Lehren zu ziehen: “Ich hoffe, dass Initiativen wie diese Ausstellung dazu beitragen, darüber nachzudenken, wie es zu Folter, zum systemtischen Morden kommen konnte.” Man müsse nicht nur über die Endphase der Verfolgung mit den Konzentrationslagern wie Mauthausen nachdenken, sondern auch über deren Vorgeschichte.

“Es beginnt immer mit dem entwertenden, diffamierenden Wort, damit, andere zu Sündenböcken zu machen, mit Diskriminierung. Und endet – schon vor Auschwitz und den anderen Lagern – mit der Entmenschlichung. Es beginnt immer damit, dass bestimmte Menschengruppen durch menschenverachtende Rhetorik und Politik zu ‘den Anderen’ gemacht werden”, so Van der Bellen. Hier liege die Verantwortung der heutigen Generation: “Wir haben die Pflicht, uns diese Vorgänge bewusst zu machen, um sie schon in ihren Anfangsstadien erkennen und dagegen aufstehen zu können. Das ist nicht immer einfach, die Zeichen an der Wand rechtzeitig zu erkennen.”

Ausstellung an “prominentem Platz” soll sensibilisieren

ESRA-Geschäftsführer Peter Schwarz dankte allen Beteiligten, die es ermöglichten, die Ausstellung an diesem “prominenten Platz” zu zeigen. Diese befinden sich am Burgring an einem hohen Zaun unmittelbar beim Heldenplatz. “Ich hoffe, dass diese Ausstellung möglichst viele Menschen erreicht, sensibilisiert und bei ihnen Nachdenklichkeit auslöst”, sagte er. Toscano selbst erinnerte an ein Zitat einer der von ihm fotografierten Überlebenden: “Wenn wir die Vergangenheit vergessen, sind wir verdammt, sie zu wiederholen”, habe die in Wien geborene, mittlerweile 96-jährige US-Amerikanerin und Auschwitz-Überlebende, Susan Cernyak-Spatz, zu ihm gesagt.

(apa/red)

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