Europa League: Salzburg will zum Abschied Schalke ärgern

Salzburg spielt zum EL-Abschluss gegen Schalke.
Salzburg spielt zum EL-Abschluss gegen Schalke. ©Guido Kirchner/dpa
Red Bull Salzburg steht vor dem letzten Gruppenspiel in der Europa League bereits als ausgeschieden fest, will zu Hause gegen Schalke aber noch einmal punkten.

Zum Abschied vom diesjährigen Europacup will Meister Red Bull Salzburg gegen einen prominenten Gegner zur Bestform auflaufen. Trotz großer Verletzungsprobleme in der Offensive soll gegen den in der Europa League noch makellosen FC Schalke 04 am Donnerstagabend (21:05 Uhr, live auf Sky) in Wals-Siezenheim zumindest Prestige eingefahren werden.

Salzburg ist in der Europa League mit vier Zählern aus fünf Spielen vorzeitig am Aufstieg gescheitert. Auch für den Gegner aus der deutschen Bundesliga geht es in der Red-Bull-Arena sportlich um wenig. Den mit ÖFB-Teamspieler Alessandro Schöpf angereisten Schalkern ist Platz eins nach fünf Siegen bei 9:1 Toren nicht mehr zu nehmen. Schalkes Trainer Markus Weinzierl kündigte an, in Salzburg Akteuren aus der zweiten Reihe Spielpraxis zu ermöglichen.

Schalke-Trainer Weinzierl: “Werden dieses Spiel nicht abschenken”

Das Liga-Heimspiel gegen Bayer Leverkusen genießt bei den Königsblauen aus Gelsenkirchen wenig überraschend Priorität. So könnte im Gehäuse auch der durch Verletzungen immer wieder zurückgeworfene Fabian Giefer für Stammkeeper Ralf Fährmann beginnen. Eines stellte Weinzierl dennoch klar: “Wir werden das Spiel nicht abschenken. Wir wollen den sechsten Sieg.”

An der Favoritenrolle wird auch eine Schalker B-Elf nichts ändern. Salzburg sieht sich laut Trainer Óscar García vor eine “riesigen Herausforderung” gestellt. “Ich bin durchaus zuversichtlich, denn ich glaube, dass meine Mannschaft gegen jeden Gegner gewinnen kann”, merkte der Spanier am Mittwoch dennoch an. Schalke bezeichnete er als Team “mit Topspielern und einem hervorragenden Trainer”.

Europa League: “Vor großer Kulisse gegen deutschen Topklub”

Über 20.000 Karten sind für die Partie bereits verkauft, nachdem sich auch aus Deutschland mehrere tausend Fans angesagt haben. Salzburg winkt das bestbesuchte Heimspiel im gesamten Herbst. In der Champions-League-Qualifikation gegen Dinamo Zagreb kamen knapp 23.500 Besucher in die Arena. Rechtsverteidiger Stefan Lainer freute sich, “dass wir vor großer Kulisse gegen einen deutschen Topklub spielen können”.

Im Angriff wird García jedoch improvisieren müssen. Mit Jonatan Soriano, Fredrik Gulbrandsen, Munas Dabbur (alle Oberschenkel) und Smail Prevljak (Knie) fehlen gleich vier Stürmer verletzungsbedingt. “Ich habe Alternativen, aber es ist trotzdem keine einfache Situation für uns”, meinte Salzburgs Coach. Die Rückkehr zum alten 4-2-3-1-System mit Hwang Hee-chan als Spitze sei “eine Option”. Keine Bedenken habe er jedenfalls, den erst 17-jährigen Hannes Wolf einzusetzen, betonte Óscar.

Auch Salzburg hat Liga-Schlager vor der Brust

Angesichts des Auswärtsspiels gegen Tabellenführer Sturm Graz am Sonntag gilt es auch für ihn abzuwägen, ob die eine oder andere Stammkraft eine Pause erhält. Fünf Spiele habe sein Team in den vergangenen 14 Tagen hinter sich gebracht, rechnete Oscar vor. “Wir müssen natürlich auch an die Zukunft denken, haben noch zwei wichtige Spiele in der Meisterschaft vor uns. Nichtsdestotrotz gehen wir mit der Mentalität ins Spiel, es gewinnen zu wollen.”

An Motivation soll es den Salzburgern nicht mangeln. Es gilt, die Herausforderung Schalke anzunehmen. Ausbügeln wollen die “Bullen” nämlich auch den einzigen Auftritt in der Europa-League-Gruppenphase, bei dem sie chancenlos waren. 1:3 unterlag Österreichs Serienmeister Ende September auf Schalke und diente als idealer Aufbaugegner der damals angeschlagenen Gelsenkirchner.

(APA, Red.)

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