Ecclestone droht Melbourne erneut

Der Formel-1-Boss hat eine Woche vor dem WM-Auftakt in Australien erneut mit dem Entzug des Rennens gedroht, sollte Melbourne keinen Nacht-Grand Prix veranstalten wollen.

Es sind die europäischen Fernseh-Zuschauer, um die sich Ecclestone sorgt. Also ausgerechnet Fans aus jenem Kontinent, aus dem der 77-jährige Milliardär seit Jahren beharrlich Rennen abzieht, um sie weiter östlich in finanzkräftigeren Märkten zu etablieren. Was aber wiederum im offensichtlichen Kern-Markt Europa die Zuschauer zwingt, früher aufzustehen, wollen sie live dabei sein. Das, so Ecclestone in der “Mail on Sunday”, sei lächerlich. “Man kann den Menschen nicht den Schlaf rauben, damit sie die Formel 1 live sehen”, gab sich der eiskalte Geschäftsmann als besorgter Hüter des Schlafes.

Während es 2008 nicht nur bei den Motorrädern (Katar) sondern im September in Singapur erstmals tatsächlich auch einen Formel-1-GP unter Flutlicht gibt, überlegt auch der zweite Grand Prix des Jahres in Malaysia, dem Ecclestone-Diktat zu folgen und 2009 ein Nachtrennen zu veranstalten. In Australien ist man zunächst hingegen lediglich auf einen Kompromiss eingegangen.

Der erste WM-Lauf beginnt am kommenden Sonntag im Albert Park erst um 15.30 Uhr Ortszeit und damit so spät wie noch nie, damit das Rennen in Europa wenigstens zu einer halbwegs christlichen Sonntags-Zeit (5.30 Uhr) über die Bildschirme flimmert. Für 2009 sei der Start für 17.00 Uhr (7.00 MEZ) geplant. Das, so der Geschäftsführer der Australian Grand Prix Corporation, Drew Ward, sei genug Entgegenkommen. “Die Regierung von Victoria hat ein Nachtrennen ausgeschlossen”, sagte Ward und fügte hinzu, Ecclestones Drohung sei gerade seine letzte Sorge.

Tatsächlich ist Melbourne zwar seit 1996 Schauplatz des Australien-GP und veranstaltet im traumhaft grünen Albert Park mitten in der Stadt vom Ambiente her eines der stimmungsvollsten Rennen im Circuit, verzeichnet aber auch stets ein finanzielles Defizit. Kein Wunder, dass ein Flutlicht-Rennen schlicht zu teuer käme. Das hat unlängst sogar Premier Kevin Rudd Ecclestone in einem persönlichen Gespräch unverblümt mitgeteilt. “Das war’s dann wohl, wir werden nicht mehr länger hier fahren. Weder in Melbourne noch sonstwo in Australien”, lautete die Reposte von Ecclestone. Melbourne hat allerdings einen Vertrag bis 2010.

Ecclestone fühlt sich deshalb stark, weil er eine menge Alternativen an der Hand hat. 2009 kommt Abu Dhabi hinzu, Indien und Südkorea wollen schon 2010 Grand-Prix-Rennen durchführen. Und der Österreicher Hans Geist entwickelt in Russland gerade eine Rennstrecke, die ebenfalls Formel-1-tauglich ist.

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