DTM-Auftakt: Dreifacherfolg für Audi

Der schwedische Audi-Pilot Mattias Ekström gewann das erste DTM-Rennen des Jahres auf dem Hockenheimring.

“Mein neuer A4 geht wie eine Rakete”, sagte der überglückliche Auftaktgewinner über sein Auto. Für Ekström ist es der elfte DTM-Erfolg, für Audi der 43. Mit einem Rückstand von 0,824 Sekunden folgte hinter dem Sieger auf Platz zwei der Pole-Mann Timo Scheider aus Burbach. Der Däne Tom Kristensen komplettierte als Dritter das Audi-Trio auf dem Treppchen. Bester Mercedes-Benz-Pilot wurde der Vize-Champion des Vorjahres, Bruno Spengler (CDN), auf Position vier. Ralf Schumacher feierte einen respektablen Einstand und fuhr im ersten DTM-Rennen seiner Karriere als 14. über die Ziellinie. 93.000 Zuschauer verfolgten das erste von insgesamt elf DTM-Wochenenden.

Ein perfekter Start und zwei optimale Boxenstopps waren die Basis für den ersten Saisonerfolg von Ekström. Beim Start setzte sich der Schwede gegen Scheider durch und übernahm die Führung. Genauso schnell waren auch seine Mechaniker. Beide Boxenstopps wurden in jeweils gerade einmal drei Sekunden absolviert. Auch seine Markenkollegen Kristensen und Tomczyk konnten von ihrem zweiten Reifenwechsel profitieren. Kristensen überholte Spengler in der AMG Mercedes C-Klasse und setzte das Rennen als Dritter fort. Tomczyk verbesserte sich auf Platz fünf.  

Runde um Runde bekämpfte der Rosenheimer den Mercedes-Benz-Piloten, konnte ihn aber nicht überholen. In der letzten Rennrunde sorgte Tomczyk für eine Schrecksekunde. Er verbremste sich, kam von der Strecke ab, konnte aber weiterfahren und seinen fünften Platz und vier Punkte verteidigen. Hinter ihm beendete das Mercedes-Benz-Trio Jamie Green (GB), Gary Paffett (GB) mit dem besten Jahreswagen und Bernd Schneider (D) das Rennen. Der Schotte Paul di Resta (Mercedes-Benz), als Vierter gestartet, hatte bei seinem zweiten Stopp Probleme mit der Kupplung und fiel bis auf den 13. Platz zurück. Die beiden Damen Susie Stoddart (GB/Mercedes-Benz) und Katherine Legge (GB/Audi) wurden 16. und 18. Der ehemalige Formel-1-Pilot Christijan Albers (NL) musste seinen Audi A4 DTM nach einer Kollision und Problemen an der Radaufhängung bereits in der zweiten Runde in der Box abstellen.

In der Gesamtwertung führt der amtierende DTM-Champion Ekström mit zehn Zählern vor den Markenkollegen Scheider (8) und Kristensen (6). Der zweite DTM-Lauf des Jahres findet bereits am nächsten Wochenende (18. – 20. April) in der Motorsport Arena Oschersleben in der Magdeburger Börde statt.

Mattias Ekström (Sieger,  Audi Sport Team Abt Sportsline): “Wir hatten von Freitag an ein sehr gutes Auto, und ich war zuversichtlich, hier ein gutes Ergebnis erzielen zu können. Mein sehr guter Start und die Boxenstopps waren optimal. Im Verlauf des Rennens habe ich hinter Bernd Schneider ein bisschen Zeit verloren und Timo Scheider hat durchaus Druck gemacht. Gerade am Anfang der Saison will man natürlich ein gutes Ergebnis einfahren und so bin ich mit den zehn Punkten und dem Dreifachsieg für Audi sehr zufrieden. Schön, so anzufangen.”

Mercedes-Benz-Motorsportchef Norbert Haug: “Es war kein gutes Wochenende für uns. Paul di Resta war im Rennen richtig schnell. Leider hat beim Boxenstopp die Kupplung nicht richtig getrennt. Sonst wäre  er weiter vorne gelandet. Alles in allem war es ein gutes Auftaktrennen für die Saison mit einer guten Show für die Zuschauer. Ralf Schumacher hat sich in seinem ersten Rennen sehr gut präsentiert. Er war bei weitem nicht der langsamste Jahreswagenfahrer und die Leistung kann sich sehen lassen. Besonders freut mich, dass sich Ralf den DTM-Fans so sympathisch präsentiert hat.”

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