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Chinesische Bevölkerung sinkt erstmals seit 70 Jahren

2018 war für die chinesische Bevölkerung ein "historischer Wendepunkt"
2018 war für die chinesische Bevölkerung ein "historischer Wendepunkt" ©APA (AFP/Archiv)
Erstmals seit 70 Jahren ist die Bevölkerung Chinas einem Experten zufolge geschrumpft.

2018 kamen in der Volksrepublik 2,5 Millionen weniger Kinder zur Welt als ein Jahr zuvor, obwohl mit einem Anstieg um 790.000 Geburten gerechnet worden war, wie der in den USA ansässige Forscher Yi Fuxian unter Berufung auf eigene Berechnungen mitteilte.

Die Zahl der Todesfälle lag demnach bei 11,58 Millionen. Die Bevölkerungszahl sei um 1,27 Millionen Menschen gesunken.

Yi nutzte für seine Erhebung die öffentlich zugänglichen Geburtenzahlen in Städten und Dörfern in China. Mit dem Ökonomen Su Jian der Peking University wertete er für ein demnächst erscheinendes Forschungspapier zudem Schulanmeldungen, Haushaltsdaten und Regierungszahlen zur Bevölkerungserhebung aus.

Ein “historischer Wendepunkt”

2018 sei für die chinesische Bevölkerung ein “historischer Wendepunkt”, sagte Yi. Erstmals seit der Gründung des Neuen Chinas im Jahr 1949 gehe die Bevölkerungszahl zurück. Der Abwärtstrend sei womöglich nicht mehr rückgängig zu machen, weil die Zahl der Frauen im gebärfähigen Alter zurückgehe und sich Paare angesichts steigender Kosten für Bildung, Gesundheit und Wohnen mit der Gründung einer Familie zurückhielten, warnte Yi.

Das mit rund 1,4 Milliarden Menschen bevölkerungsreichste Land der Welt hat jahrzehntelang eine “Ein-Kind-Politik” verfolgt, um das Bevölkerungswachstum einzudämmen. 2016 lockerte die Regierung aus Sorge vor einer alternden Bevölkerung und dem damit verbundenen Arbeitskräftemangel die Regelung. Seither dürfen chinesische Paare höchstens zwei Kinder haben. Allerdings stieg die Geburtenrate daraufhin nicht wie erwartet, weshalb über eine völlige Aufhebung der staatlich verordneten Familienplanung spekuliert wird.

Anzeichen auf deutlichen Geburtenrückgang

Die chinesische Statistikbehörde will ihre Geburtenzahlen für 2018 im Monatsverlauf bekanntgeben. Daten von örtlichen Behörden deuten jedoch auf einen deutlichen Geburtenrückgang im vergangenen Jahr hin. So wurden in Qingdao in der bevölkerungsreichen östlichen Provinz Shandong zwischen Jänner und November 2018 nur rund 81.000 Kinder und damit 21 Prozent weniger als im Vorjahreszeitraum geboren.

Die demografischen Veränderungen in China zu verfolgen ist häufig nicht einfach. Yi zufolge könnte die Statistikbehörde die Geburtenzahl “aufblähen”, indem sie Familien miteinrechnet, die ihr zweites, drittes oder viertes Kind nicht registriert haben könnten.

Aussichten “trostloser als in Japan”

Yi fordert die Regierung in Peking auf, sich nicht mehr in die Familienplanung einzumischen und die staatliche Geburtenkontrolle aufzuheben. Zudem müsse es mehr Anreize zur Familiengründung geben, wie bezahlter Mutterschaftsurlaub und Steuererleichterungen für Eltern. Wenn die Regierung jetzt nicht einschreite, “wird Chinas Alterskrise noch schlimmer als in Japan”, warnte Yi. Die wirtschaftlichen Aussichten seien “trostloser als in Japan”.

(APA/ag.)

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