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Barcelona und Atletico in historischem Liga-Finale

Showdown in Barcelona
Showdown in Barcelona
Zum dritten Mal in Spaniens Fußball-Geschichte fällt die Meisterschaftsentscheidung in der letzten Runde im direkten Duell zweier Titelaspiranten. FC Barcelona empfängt Tabellenführer Atletico Madrid am Samstag (18.00 Uhr) bei drei Punkten Rückstand, bei einem Sieg gegen den Champions-League-Finalisten wären die Katalanen zum fünften Mal in den vergangenen sechs Saisonen voran.


Doch die Aufgabe für den Titelverteidiger ist nicht einfach. Fünf Duelle der beiden Clubs gab es in diesem Spieljahr bereits, bei vier Remis gab es einen Atletico-Sieg. Die Hauptstadt-Truppe setzte sich im Viertelfinal-Rückspiel der Champions League daheim mit 1:0 durch, nachdem es auswärts ein 1:1 gegeben hatte. Die Supercup-Duelle zu Saisonbeginn endeten 1:1 und 0:0, der Pokal ging an Atletico. Und auch der bisher eine Vergleich in der Primera Division endete torlos.

Daher hätte Barcelona bei einem Heimsieg im dann entscheidenden direkten Vergleich die Nase vorne. Die bisher einzigen Male mit einem vergleichbaren Liga-Finale waren in der unmittelbaren Nachkriegszeit. 1945/46 hatte Barcelona gegen Sevilla den Kürzeren gezogen, fünf Jahre später hatten die Südspanier gegen Atletico das Nachsehen. In den drei vergleichbaren Entscheidungen waren also nur drei Clubs – je zweimal – beteiligt.

Bei Barcelona herrschte in den vergangenen Tagen vor allem Freude darüber, überhaupt noch eine Titelchance bekommen zu haben. Diese war nur durch zwei Remis von Atletico in Folge möglich geworden, zuletzt ein Heim-1:1 gegen Malaga. Daher war für Barca das eigene 0:0 bei Elche zu verschmerzen, umso mehr in Anbetracht des 0:2 von Real Madrid bei Celta de Vigo. Denn damit verabschiedeten sich “die Königlichen” aus dem Titelrennen.

Dem Cupsieger bleibt nun die Hoffnung, am 24. Mai im Champions-League-Finale in Lissabon ein zweites Mal in dieser Saison zuzuschlagen. Für Atletico ist noch das Double aus Meisterschaft – es wäre die erste für den Club seit 1996 – und eben Europas “Königsliga” möglich. “Wir haben eine historische Chance auf zwei Titel”, sagte dazu Atletico-Kapitän Gabi. “Wir sind stolz, da wir viele Leute mit unserer Leidenschaft und unserer Begeisterung für uns gewonnen haben.”

Besonders die Defensive von Atletico sticht hervor. In den fünf Matches gegen Barcelona haben Messi und Co. durchwegs mehr Spielanteile gehabt, in den Ergebnissen hat sich das eben nicht widergespiegelt. Die neue Chance sorgt bei Barca nun jedoch für neues Selbstvertrauen. “Wir spielen daheim vor unseren Fans, es liegt in unserer Hand”, erklärte Stütze Xavi. “Doch es wird schwierig, da Atletico die beste Defensive Europas hat.”

Ein Titelgewinn würde Barcelonas Saison nach den Niederlagen im Supercup- und Cupfinale sowie dem Champions-League-Out einigermaßen retten. Ob das aber auch Coach Gerardo Martino den Job retten würde, ist fraglich. Der aktuelle Celta-Coach Luis Enrique soll diversen Berichten zufolge schon als sein Nachfolger fixiert sein. Wie auch immer, Martinos Position ist bei weitem nicht so gut wie die von den Atletico-Fans verehrten Trainer Diego Simeone.

Der Argentinier geht – zumindest nach außen hin – gelassen in diesen “Showdown”. “Wir haben nichts zu verlieren”, meinte er angesichts der budgetären Überlegenheit von Barcelona. Simeone hat den Bonus, den zuletzt verletzt gewesenen Teamstürmer Diego Costa wieder von Beginn einsetzen zu können. Auf der anderen Seite erhielten die “Sorgenkinder” Neymar, Gerard Pique und Jordi Alba von Barcelonas medizinischer Abteilung am Freitag grünes Licht für einen Einsatz.

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