Das war der Wiener Life Ball 2017: Pompöse “Zeitreise” am Rathausplatz

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Schrill, bunt und mit starken Botschaften ging der Life Ball über die Bühne.
Schrill, bunt und mit starken Botschaften ging der Life Ball über die Bühne. - © APA
Es war schrill, es war bunt, und dennoch blieb die Hauptmessage des Abends stets im Fokus: Am Samstag ging der Wiener Life Ball nach einer Pause im Vorjahr wieder über die Bühne, um den Kampf gegen HIV und Aids fortzusetzen.

Das zweijährige Warten auf den Life Ball hat am Samstag ein Ende gefunden. Die riesige “Life”-Figur am Bühnengerüst als visuelles Zentrum begrüßte die Gästeschar, die sich ab 19.30 Uhr in Richtung Wiener Rathaus bewegte.

Prominente Personen waren vor allem Teilnehmer der 24. Ausgabe des Events, wie etwa die beiden Promi-Moderatorinnen des Abends, Conchita Wurst und Verena Scheitz, dei deutsche Musical-Sängerin Ute Lemper oder die US-amerikanische Sängerin Dionne Warwick.

“Recognize the Danger” – Zeitreise am Life Ball

Swingklänge wiesen die Gäste dezent auf die pompöse “Zeitreise” hin, auf die sie dieser Abend mitnehmen wird und in die 20er- und 30er-Jahre führen wird. Die Outfits waren gewohnt schrill, und selbst eine Josephine Baker kam von einem Al Capone begleitet zum Life Ball.

Die Botschaft hinter dem Event wird nach der einjährigen Pause lauter sein. “Recognize the Danger” und “Know your Status” lauteten diese und wurden auch von Conchita mitgetragen, die gemeinsam mit ORF-Moderatorin Verena Scheitz durch den Abend führt. Die Song-Contest-Gewinnerin erschien mit blauem Glitzerhaar und Sonnenbrille. “Es geht nicht darum, ob man HIV-positiv oder -negativ ist, es geht darum, seinen Status zu wissen”, sagte sie am roten Teppich.

Promi-Gäste in Wien

Im weinroten Abendkleid kam Ute Lemper und erinnerte sich an ihre Zeit in Wien, als sie Anfang der 1980er-Jahre für Andrew Lloyd Webbers Musical “Cats” in Wien engagiert war. Damals wurde der Aidsvirus zum Thema: “Jetzt ist es 30 Jahre später und ich habe die Evolution der ‘Awareness’ miterlebt”, sagte die deutsche Sängerin.

Einer der prominenteren Gäste, der nichts mit dem Programm des Events zu tun hat, war die Freundin des US-Schauspielers Mickey Rourke, Anastassija Makarenko, die von Modell-Scout Wolfgang Schwarz nach Wien geladen wurde. Erstmals wieder am Life Ball erschien auch Norbert Blecha. Seine Begleitung, Model und Designerin Monika Zechner, war dabei perfekt im 30er-Dresscode gekleidet.

Effektvolle Auftritte

Die Bühne vor dem Rathaus dominierte eine 25 Meter hohe Figur, die einen Conferencier darstellte und mit eindrucksvollen Lichteffekten “zum Leben erweckt” wurde. Verantwortlich dafür zeichnete Bühnenbildnerin Amra Bergman. “Wir verbinden die alte Art des Bühnenbaus mit den modernsten Technologien”, sagte Bergman, die bereits das Bühnenbild vieler Open-Air-Events gestaltet hat.

Während das Outfit der Debütanten und Debütantinnen auf dem roten Teppich an Dirndln und Uniformen erinnerte – allerdings zum Teil aus Pappe – sah man auf der Bühne immer wieder knappe Fransenkleider und opulenten Federschmuck. Auch dies verdeutlichte den Effekt zwischen starren Regeln und freiem Feiern, Swing und Marschmusik, Frieden und Kriegsbedrohung. Stimmungsvoll sang die deutsche Sängerin Ute Lemper zur Choreografie der Debütanten das Lied “Sag mir, wo die Blumen sind”. Weitere schöne Effekte: die von Oskar Schlemmer inspirierten, tanzenden “Schachfiguren”, die mit riesenhaftem Teufel und Engel an ihrer Seite ein Spiel zwischen Leben und Tod darstellten.

Zum ersten Mal wurde während der Show der Life+-Award vergeben. Dieser ging an zwei englische Organisationen, die sich der Information von Betroffenen verschrieben haben, vor allem, was das Wissen rund um ein Medikament zur HIV-Prophylaxe betrifft. Die Preisträger Greg Owen von der Plattform “I want PrEP now” und Will Nutland von “Prepster” haben es durch Aufklärung geschafft, dass die Zahl der HIV-Diagnosen in London um 40 Prozent gesenkt werden konnte.

Als Anerkennung wurde ihnen der Award auf der Bühne überreicht, der im Kleinen eine Skulptur auf der Bühne symbolisierte, in die im Laufe der Show sechs “Bausteine” eingesetzt wurden – Bewusstsein, Akzeptanz, Wissen, Solidarität, Gesundheit und Liebe.

Rührender Heiratsantrag auf der Bühne

Für den Teil “Liebe” der Bühnenskulptur kam der rührende Heiratsantrag eines Schweizers an seinen Freund direkt auf der Bühne gerade recht. Musikalische Darbietungen folgten von Song-Contest-Teilnehmer Nathan Trent und Alice Merton.

Der Baustein “Wissen” wurde zum Auftritt von Bundeskanzler und SPÖ-Chef Christian Kern in die Skulptur eingefügt. Kern sprach auch als Schirmherr der Kampagne “Know your Status”. Er erinnerte daran, dass seine Generation die erste war, die mit Aids aufgewachsen ist. “Damals hat noch kein Mensch gewusst , was der Unterschied zwischen HIV und Aids ist”, so Kern, und es gab “unglaubliche Schauergeschichten” darüber zu hören. Auch er trug, als Symbol der Immunstatus-Kampagne, das weiße Pflaster am Finger.

Der medizinische Fortschritt sei im Fall von HIV und Aids inzwischen soweit fortgeschritten, dass man mit der Krankheit leben kann, sagte der Kanzler – damit reiße aber auch ein gewisser Schlendrian ein. “Es gibt aber keine Ausrede, sich nicht zu informieren.” Das Allerwichtigste sei, dass jeder seinen Status kennt. Mit einer Einstellung wie jener von Gery Keszler werde man die Krankheit besiegen: “Mit der Entschlossenheit, mit der Gery Keszler den Life Ball von einem ‘Wiener Gschnas’ in die wichtigste Charity-Veranstaltung verwandelt hat.” Was die Gesellschaft betrifft, so würde man inzwischen in einer leben, “in der es völlig egal sein muss, wer wen liebt”.

Sängerin Joss Stone im roten Designerkleid und mit rose-blonder Mähne stellte die Charity-Organisation “Sentebale”, die von Prinz Harry im Jahr 2006 gegründet wurde, vor. Sie sprach über das südafrikanische Königreich Lesotho, das die zweithöchste HIV-Infektionsrate weltweit hat und wo “Sentebale” tätig ist. Dort war die Soul-Popperin im Jahr 2014 und lernte das Schicksal der Aids-Waisen kennen, erzählte sie. “Was wir brauchen, ist Unterstützung”, betonte sie in ihrer eindringlichen Rede. Die Organisation habe das Leben vieler junger Menschen verbessert. Den Life Ball lobte sie als “ganz tolle Veranstaltung” und bedankte sich beim Publikum, “dafür, dass ihr so frei denkt”.

Wenig Starrummel beim Life Ball 2017

Gesundheits- und Frauenministerin Pamela Rendi-Wagner (SPÖ) kam in langer, bunt gestreifter Bluse und Hose auf die Bühne, die kurzen Haare in elegante Wellen gelegt. Sie sei vom Life Ball fasziniert und “vom Leben, das hier gefeiert wird”. Als Ministerin habe sie zwei zentrale Anliegen für die Menschen – ein langes, gesundes Leben sowie die Gleichstellung in allen Lebensbereichen, “auch in der Ehe”. Diese Aussage brachte ihr zusätzlichen Jubel aus dem Publikum ein.

Der Life Ball sei ein Verbündeter für diese zwei Anliegen, denn das Thema HIV/Aids sollte nicht nur auf der politischen Agenda, sondern auch auf der gesellschaftlichen stehen. Rendi-Wagner, dann mit einem HIV-Schnelltest in der Hand, kündigte an, dass es diese Möglichkeit bald auch in Österreich geben solle. “Und feiert verdammt noch mal das Leben”, rief sie abschließend ins Publikum. Da war auch Conchita begeistert: “So eine tolle Frau”, kommentierte sie danach beeindruckt.

Supermodel Naomi Campbell vertrat heuer in Wien Elton John und dessen Aids Foundation. In ein funkelndes Kleid in Weiß und Silber gehüllt verlas sie eine Botschaft des britischen Sängers, der nicht anwesend sein konnte, und bedankte sich herzlich für die Unterstützung der Österreicher.

Alle Beteiligten der Zeremonie fanden sich am Ende noch einmal zu einer großen Revue-Darbietung auf der Bühne ein, bevor Soul-Diva Dionne Warwick gemeinsam mit ihrer Enkelin Cheyenne Elliott das Lied “What The World Needs Now” sang und die Gäste in die bunte Rathaus-Nacht entließen.

Die Promis trugen die Botschaft, die Party blieb

Conchita Wurst erschien mit blauem Glitzerhaar und Sonnenbrille. Auf die Frage, ob sie, wie von Gery Keszler vorgeschlagen, die Organisation übernehmen wolle, meinte sie: “Das ist eine Verantwortung, die ich mir noch nicht zutraue.”

Im weinroten Abendkleid kam Ute Lemper zum Event und erinnerte sich im Gespräch mit der APA an ihre Zeit in Wien, als sie Anfang der 1980er-Jahre für Andrew Lloyd Webbers Musical “Cats” in Wien engagiert war. Damals wurde der HI-Virus zum Thema: “Jetzt ist es 30 Jahre später, und ich habe die Evolution der ‘Awareness’ miterlebt”, sagte die deutsche Sängerin.

Heute hat die in New York lebende Lemper im Rahmen der Eröffnungsshow zwei Songs interpretiert, erster war der Antikriegssong “Sag mir, wo die Blumen sind”. “Es ist ein wunderschönes Lied”, sagte Lemper davor, und wies darauf hin, dass der 1955 geschriebene Song zeige, dass sich die Geschichte wiederholt. Ute Lemper wird übrigens wieder in Wien zu sehen sein: Mitte November im Konzerthaus, wo “Last Tango in Berlin” gegeben wird.

Einer der prominenteren Gäste, der nichts mit dem Programm des Events zu tun hat, war die gut gelaunte Freundin des US-Schauspielers Mickey Rourke, Anastassija Makarenko, die von Modell-Scout Wolfgang Schwarz nach Wien geladen wurde. Extravagant gab sich Schauspieler und Modeschöpfer Julian F. M. Stoeckel, der sich als “lebende Life Ball-Ikone” bezeichnete und scheinbar sehr nahe Beziehungen zur österreichischen Bundeshauptstadt hat: “Berlin ist meine Ehefrau, und Wien ist meine Geliebte”, erläuterte er.

Mehr Farbe für Wien

Erstmals seit 20 Jahren erschien Filmproduzent Norbert Blecha wieder am Life Ball. Begleitet wurde er von der im perfekten 1930er-Dresscode gekleideten Designerin Monika Zechner. “Das ist ein geniales Motto”, sagte sie und stellte fest, dass Wien generell mehr Farbe gebrauchen könnte. Unter den Gästen wurde etwa eine Josephine Baker, die von einem Al Capone begleitet wurde, gesichtet.

Mit Francesco Scognamiglio war auch ein namhafter Designer auf dem Weg über den Carpet auszumachen. Der Grund für sein Erscheinen war, dass der Italiener im Laufe des Abends einige seiner von den modischen Traditionen von Paris und seiner Heimat Neapel geprägten Kreationen präsentieren würde. Bevor er sich mit “Francesco Scognamiglio Maison” selbstständig machte, arbeitete er für große Modehäuser wie etwa Versace.

Nachdem die Show auf der Hauptbühne zu Ende war, ging das Feiern dann für die teilweise perfekt gestylten Gäste erst richtig los: Der Life Ball ist trotz seiner Neuausrichtung weiterhin auch eine ausgelassene und lebensbejahende Party geblieben.

>> Der Abend im Live-Ticker zum Nachlesen.

(APA/Red.)

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