Literaturnobelpreis 2016 geht an US-Songwriter-Legende Bob Dylan

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Bob Dylan hat allen Grund zur Freude
Bob Dylan hat allen Grund zur Freude - © AP
Der heurige Literatur-Nobelpreis geht an den US-amerikanischen Songwriter und Sänger Bob Dylan. Der 75-jährige wird für seine poetischen Neuschöpfungen in der großen amerikanischen Gesangstradition ausgezeichnet.

Dies gab die Schwedische Akademie am heutigen Donnerstag bekannt. Verliehen wird die mit acht Mio. Kronen (830.435 Euro) dotierte Auszeichnung dann mit den übrigen Nobelpreisen am 10. Dezember, dem Todestag des schwedischen Dynamiterfinders und Preisstifters Alfred Nobel, in Stockholm. Im Vorjahr hatte die Weißrussin Swetlana Alexijewitsch die renommierteste Literaturauszeichnung der Welt erhalten.

War vor Bekanntgabe nicht vorgewarnt

Mit Songs wie “Blowin’ in the Wind”, “Tambourine Man” oder “Like a Rolling Stone” zählt der neue Literaturnobelpreisträger zu den Ikonen der Popmusik des 20. Jahrhunderts. “Sein Einfluss auf die zeitgenössische Musik ist nachhaltig und er ist das Objekt eines ständig wachsenden Stroms von Sekundärliteratur”, so die schwedische Akademie in ihren biografischen Angaben. Die Zuerkennung des Preises dürfte für Dylan eine genauso große Überraschung gewesen sein wie für alle anderen. Die Jury habe vor der Verkündung am Donnerstagmittag nicht mit ihm gesprochen, sagte die Chefin der Schwedischen Akademie, Sara Danius, nach der Bekanntgabe. Sie wollte ihn aber so schnell wie möglich anrufen. “Ich denke, ich habe eine gute Nachricht.”

Bob Dylan: Größte Erfolge der Singer-Songwriter-Legende

Bob Dylan wurde am 24. Mai 1941 in Duluth, Minnesota, geboren und wuchs in einer jüdischen Familie in Hibbing auf. Seine musikalischen Anfänge zählten zur Folk Music, seine Texte waren beeinflusst von den Autoren der Beat Generation sowie von moderner Lyrik. 1961 zog er nach New York und begann in Clubs und Cafes im Greenwich Village aufzutreten. Ab Mitte der 1960er Jahre feierte er enorme Erfolge und wurde zu einem der einflussreichsten US-amerikanischen Musiker.

Wichtige Alben waren “Bringing It All Back Home” und “Highway 61 Revisited” im Jahr 1965, “Oh Mercy” (1989), “Time Out Of Mind” (1997) oder “Modern Times” (2006), wichtige Themen waren soziale Probleme, Religion, Politik und Liebe. Neben seinen Erfolgen als Sänger und Songwriter hat sich Dylan auch als Maler, Schauspieler und Drehbuchautor betätigt. 2004 veröffentlichte er seine Autobiografie “Chronicles”. Seit den späten 1980er Jahren ist er mit der “Never-Ending Tour” ohne Unterbrechung unterwegs – und spielte dabei in den vergangenen Jahren mehrfach auch vor ausverkauften Hallen in Österreich.

Wichtigster Popdichter mit “poetischen Neuschöpfungen”: Bob Dylan

“Wie Einstein für die Physik” sei Bob Dylan für die Popkultur, schrieb das US-Magazin “Newsweek”. Die Nobelpreis-Jury würdigte ihn nun für seine “poetischen Neuschöpfungen in der großen amerikanischen Gesangstradition”. “Einer der großen – wenn nicht der größte – Songschreiber des 20. und 21. Jahrhunderts”, sagt der Historiker und Dylan-Experte Sean Wilentz von der Princeton-Universität.Sein weltweiter Einfluss ist kaum hoch genug einzuschätzen. Mit Protestsongs wie “Blowin’ In The Wind” oder “The Times They Are A-Changing” revolutionierte der als Robert Allen Zimmerman in Duluth/Minnesota geborene Dylan Anfang der 60er-Jahre noch als Akustik-Folk-Sänger die gesellschaftliche Relevanz der populären Musik. Als Erfinder des elektrischen Folkrocks mit Meisterwerken wie “Like A Rolling Stone” wies er einer ganzen Musikergeneration neue Wege. Auch im fortgeschrittenen Alter nahm er wichtige Alben wie “Time Out Of Mind” (1997) auf. Als wichtigster Popdichter war er seit 20 Jahren Kandidat für den Literaturnobelpreis – nun hat er ihn erhalten.

Legendärer inspirierender Künstler erhält Literatur-Nobelpreis

In seinen Liedern vereine dieser längst legendäre Künstler Ideen, Gefühle und Lyrik, sagt Wilentz, der das Buch “Bob Dylan und Amerika” veröffentlichte. “Und seine Arbeit, damals wie heute, inspiriert, gefällt, unterhält und baut Menschen weltweit auf.” Allerdings sei Dylan “im Wesentlichen kein politischer Mensch”, betont der Geschichtsprofessor. “Er wollte niemals in irgendeiner Weise ein Anführer sein – er ist ein Künstler und hat nicht dieses politische Temperament.”

Gut 35 Millionen Google-Treffer finden sich zu Bob Dylan. Rund 100 Millionen Tonträger soll der Musiker verkauft haben – und damit weniger als Taylor Swift oder Justin Bieber. Doch mit Zahlen lässt sich das Kulturphänomen nicht erfassen. In seinen 2004 erschienen “Chronicles” schrieb Dylan über seinen Karrierestart: “Amerika wandelte sich. Ich ahnte eine schicksalhafte Wendung voraus und schwamm einfach mit dem Strom der Veränderung. Das ging in New York genauso gut wie anderswo.”

Noch unter seinem Geburtsnamen spielt der am 24. Mai 1941 geborene Gitarrist und Pianist zunächst Mitte der 50er-Jahre Rock ‘n’ Roll in Highschool-Bands wie The Golden Chords oder The Shadow Blasters. Das Faible für die neue Folk-Bewegung entdeckt der aus einer jüdischen Familie stammende junge Mann 1959 an seinem Studienort Minneapolis. Der Songwriter-Tramp Woody Guthrie und die US-Linken-Ikone Pete Seeger werden ihm nun wichtiger als Little Richard oder Gene Vincent.

Erste Bob Dylan-Erfolge in New York

So treibt ihn der “Strom der Veränderung” in den New Yorker Szene-Stadtteil Greenwich Village. Erste Konzerte in kleinen Folkclubs, erste Plattenaufnahmen, der erste Vertrag mit dem Label Columbia – aber noch deutet nichts darauf hin, dass hier einer die Musikwelt auf den Kopf stellt. Das ändert sich mit dem Song “Blowin’ In The Wind” vom zweiten Album “The Freewheelin’ Bob Dylan” (1963), dessen längst ikonisches Cover ihn in enger Verbundenheit mit seiner ersten großen Liebe Suze Rotolo zeigt.

Wilde, wütende Lieder wie “Masters Of War” oder “A Hard Rain’s A-Gonna Fall” qualifizieren Dylan für die Protest-Folk-Bewegung um Joan Baez – und für den Marsch der Bürgerrechtler (“Civil Rights March”) mit Martin Luther King nach Washington. Er nimmt nun großen Einfluss “auf alles, was aus dem linken Reformismus kommt, aus der sich entwickelnden Kultur, die er vor 50 Jahren stark geprägt hat”, sagt Wilentz.

Doch weder die Rolle eines Folkidols mag Dylan auf Dauer annehmen, noch die der politischen Symbolfigur. Also mutiert er abermals – diesmal zum Rockmusiker mit elektrischer Gitarre und lauter Band. Auf den neuen Song “Maggie’s Farm” reagieren Fans beim Newport Folk Festival mit Buhrufen, ein Jahr später wird er in England für seinen “Verrat” am Folk als “Judas” beschimpft. Am 11. November erscheint die CD-Box (36 Scheiben) “The 1966 Live Recordings” mit Mitschnitten aller Konzerte dieser legendären Tournee.

“Like A Rolling Stone”: Bestes Lied aller Zeiten

Dylan lässt sich von der Kritik nicht beirren und komponiert Mitte bis Ende der 60er Klassiker in Serie. “Like A Rolling Stone” bricht damals gängige Regeln der Musikindustrie und wird später vom Fachblatt “Rolling Stone” zum besten Lied aller Zeiten gekürt. Alben wie “Bringing It All Back Home”, “Highway 61 Revisited” und “Blonde On Blonde” machen Dylan zum Rockstar. Seine mit ungewohnten Metaphern und literarischen Anspielungen durchsetzten Texte sind von beispielloser Qualität.

Nach einem mysteriösen Motorradunfall im Sommer 1966 zieht sich Dylan aus der Öffentlichkeit zurück, lässt die von ihm geprägte Gegenkultur links liegen, lebt mit seiner Ehefrau Sara Lowndes und den gemeinsamen Kindern (darunter der später seinerseits als Sänger erfolgreiche Sohn Jakob Dylan) nahe Woodstock bei New York. Als dort 1969 das wichtigste Festival des Jahrzehnts über die Bühne geht, ist ausgerechnet der neben den Beatles und den Rolling Stones wichtigste Rock- und Pop-Pionier nicht dabei.

Nach dem Rückzug meldet er sich wieder mit Folk zurück, das Album “John Wesley Harding” ist von religiösen Motiven durchzogen. Dann nähert sich Dylan mit “Nashville Skyline” dem Country. Die 70er sind eine wechselhafte, schwierige Zeit für Dylan: die Trennung von Sara Lowndes, eine gewisse künstlerische Stagnation (abgesehen vom herausragenden “Blood On The Tracks” und in Teilen “Desire”), am Ende des Jahrzehnts eine Hinwendung zum Christentum. All das ist begleitet vom Aufschrei vieler Fans.

Schwierige 80er Jahre für Bob Dylan

Auch für die 80er fällt die Bilanz durchwachsen aus: einige schwache Platten, Alkoholprobleme, chaotische Konzerte. Auf der Habenseite stehen eine zweite Heirat, kommerzielle Erfolge mit der All-Star-Band Traveling Wilburys, der Beginn der berühmten “nie endenden Tournee” rund um den Erdball mit 100 Konzerten pro Jahr seit 1988. Und mit dem Album “Oh Mercy” eine Rückkehr (fast) zu alter Form. Die komplette Rehabilitierung gelingt 1997 mit dem ersten großen Alterswerk “Time Out Of Mind”.

Seitdem hat Dylan trotz immer brüchiger werdender, schnarrender Stimme einen Lauf, setzt Rufzeichen wie “Modern Times” (2006) oder “Tempest” (2012). Die Liedsammlungen “Shadows In The Night” (2015) und “Fallen Angels” (2016), mit Stücken, die auch Frank Sinatra im Repertoire hatte, erntete viel Anerkennung. Dylans Alben steigen nun in den Charts so hoch wie selbst in den 60ern nicht, teilweise bis an die Spitze.

In meist ausverkauften Konzerten strahlt der ältere Herr mit dem schmalen Bärtchen, den grauen Locken und dem schicken Hut Würde und Gelassenheit aus. Und er macht weiter was er will, würfelt auf der Bühne Songs aus allen Phasen seiner langen Laufbahn durcheinander, interpretiert sie stets neu, verzichtet auf Nostalgie-Shows und verlangt Aufmerksamkeit.

“Er ist ein großartiges amerikanisches Kulturgut”

Dylans Auszeichnungen sind kaum noch zu zählen: elf Grammys, der Oscar für einen Filmsong, der Pulitzer-Preis für “lyrische Kompositionen von außerordentlicher poetischer Kraft”, die 2012 von Präsident Barack Obama verliehene “Presidential Medal of Freedom” als höchste zivile Auszeichnung der USA. Der Musiker war auch als Schauspieler aktiv (“Pat Garrett jagt Billy the Kid” von 1973, “Renaldo und Clara” von 1978, “Masked And Anonymous” von 2003). Und dilettiert als Maler durchaus ansehnlich.

Längst hat sich Dylan auch um die Pflege alter Americana-Musikstile verdient gemacht, etwa als Moderator anspruchsvoller Radiosendungen mit fast vergessenen Songschätzen eigener Helden. Das Gesamtwerk sei inzwischen selbst “so etwas wie ein Resümee der populären amerikanischen Musiktraditionen des 19. und frühen 20. Jahrhunderts geworden”, schreibt Dylans deutscher Biograf Heinrich Detering.

Sein Kollege Wilentz aus Princeton sagt in einem Gespräch mit der dpa: “Seine Arbeit, damals wie heute, inspiriert, gefällt, unterhält und baut Menschen weltweit auf. Er ist ein großartiges amerikanisches Kulturgut.”

(apa/red)

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