Hagel kündigt harte Einsparungen beim Militär an

US-Verteidigungsminister Hagel hat drastische Einsparungen beim Militär angekündigt. Das Heer mit derzeit 520.000 aktiven Soldaten solle um rund 15 Prozent verkleinert werden, sagte der Pentagonchef am Montag in Arlington bei Washington. Die Truppenstärke würde dadurch auf unter 450.000 Soldaten sinken. Auch die Zahl der Reservisten und Nationalgardisten werde gekappt.


In anderen Teilen der Streitkräfte sind ebenfalls harte Kürzungen beim Personal und bei der Ausrüstung vorgesehen. In Europa ist schon sehr bald die Schließung weiterer Stützpunkte möglich.

Hagel sprach von einem Verteidigungsbudget, das nach 13 Jahren Krieg im Irak und in Afghanistan zum ersten Mal voll den Übergang widerspiegele. “Wir positionieren uns neu”, sagte er. Dabei werde in Betracht gezogen, dass die “Welt unbeständiger, unvorhersehbarer und in einigen Punkten bedrohlicher für die Vereinigten Staaten wird”. Durch die drastischen, vom Kongress vorgegebenen Etatkürzungen werde es “zu zusätzlichen Risiken für unsere Streitkräfte kommen”.

Die Vorschläge sind Teil des Budgetentwurfs von US-Präsident Obama, der in der kommenden Woche vom Weißen Haus vorgelegt werden soll. Hagel sagte, die Kürzungen seien nach eingehenden Gesprächen mit der Militärführung beschlossen worden. Es ist unklar, ob der Kongress die Einschnitte billigen wird. Konservative Abgeordnete, Vertreter der Rüstungsindustrie und Veteranenverbände hätten schon Widerspruch angemeldet, berichtete die “New York Times” am Montag.

Hagel reagiert mit den Streichungen auf weitere Kürzungen im Verteidigungshaushalt, der in diesem und im kommenden Jahr knapp unter jeweils 500 Milliarden Dollar liegt. Er verwies darauf, dass Obama für beide Jahre insgesamt 76 Milliarden Dollar mehr vom Kongress gefordert habe. Zugleich warnte er eindringlich vor weiteren automatischen Abstrichen, die ab 2016 gesetzlich vorgesehen seien. Das würde Einschnitte erfordern, die ziemlich sicher in einer “ausgehöhlten Truppe” münden würden, die “nicht bereit ist und nicht fähig, ihre Aufgaben zu erfüllen”, sagte der Minister.

Das bisher kleinste Heer nach dem Zweiten Weltkrieg hatten die USA laut dem Pentagon 2001 mit rund 480.000 Soldaten gehabt. Nach den Anschlägen vom 11. September 2001 schwoll die Zahl auf bis zu 570.000 Heeressoldaten an. Insgesamt lag die Zahl der aktiven Soldaten laut dem US-Kongress im September 2013 bei 1,4 Millionen.

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