Ewiges Duell: Vienna Vikings fordern Raiders Tirol im Austrian Bowl XXX

Vikings gegen Raiders: Es ist bereits das vierte Endspielpaarung im Folge.
Vikings gegen Raiders: Es ist bereits das vierte Endspielpaarung im Folge. ©AP
Mit dem Endspiel der Austrian Football League zwischen den Vienna Vikings und den Raiders Tirol feiert der Austrian Bowl sein 30. Jubiläum. Rund 5.000 Zuschauer werden am Samstag in der NV Arena erwartet.

Bereits zum vierten Mal in Folge treffen die beiden Rivalen im AFL-Finale aufeinander, zuletzt hatten zweimal die Wiener das bessere Ende für sich. Auch diesmal gilt der österreichische Rekordmeister als Favorit. “Das heißt vor so einem Spiel aber wenig”, betonte Cheftrainer Chris Calaycay. “Ich habe ein gutes Gefühl, aber wir müssen unsere Leistung erst auf den Platz bringen.”

Vikings mit schwieriger Saison

Die von der Heim-EM unterbrochene Saison ist für die heimischen Topteams keine einfache gewesen. Erstmals seit 2000 ging das Endspiel im europäischen Amateur-Football vergangene Woche ohne österreichische Beteiligung über die Bühne. “Nach der EM war es vor allem emotional schwierig”, erklärte Calaycay, der fast die Hälfte des AFBÖ-Teams stellte. Österreich war im Finale vor 27.000 Zuschauern in Wien Deutschland nach Verlängerung unterlegen. Auch in der Liga mussten sich die Vikings, genauso wie die Raiders in zwei Spielen geschlagen geben. Die Dominanz der letzten Jahre war in diesem Jahr nicht zu spüren. “Jetzt sind wir aber wieder frisch”, versicherte Calaycay. “Wir spielen jetzt unseren besten Football.”

Raiders “sind sehr hungrig”

Schwierig führ die Wiener könnte am Samstag die unberechnbare Offense der Tiroler werden.  Mit dem US-Quarterback John van den Raadt und Runningback Andreas Hofbauer verfügen die Raiders über zwei sehr gefährliche Leistungsträger. “Wir sind sehr hungrig. Wir fahren nach St. Pölten, um den Titel zu holen”, betonte Manager Peter Schwazer. Ihre bisher drei Meisterschaften haben die Innsbrucker allesamt in Finalspielen gegen die Vikings errungen, zuletzt 2011. In bisher acht Finalduellen steht es 5:3 für die Wiener.

“Wir kennen uns schon sehr, sehr lange”, sagte Calaycay, der mit Dustin Illetschko auf den besten Verteidiger der Liga zählen darf. Als wertvollster Angreifer wurde am Dienstag in Wien Hofbauer ausgezeichnet. Die Trophäe für den wertvollster Spieler der Saison (“MVP”) geht ebenso an das tschechische Gastteam Prag Black Panthers (Quarterback Kyle Newhall-Caballero) wie jene für den Trainer des Jahres (Taylor Breitzmann).

Liga soll größer werden

Mittelfristig ist eine Vergrößerung der Liga das Ziel. “Von derzeit fünf in den nächsten Jahren idealerweise auf acht Teams”, meinte AFBÖ-Präsident Michael Eschlböck. Dazu soll das Finalwochenende ein Zwei-Tages-Event werden. Vorerst ist der Samstag in St. Pölten Football-Tag. Als Vorspiel zur Austrian Bowl XXX steigt bereits um 15.00 Uhr die Silver Bowl, das Finale der zweithöchsten Spielklasse, zwischen den Vikings II und den Carinthian Lions.

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