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Eine "schwimmende Schachtel": Kuhfisch neu im Wiener Haus des Meeres

Herzig, tollpatschig, leuchtend gelb: die Kuhfische im Haus des Meeres
Herzig, tollpatschig, leuchtend gelb: die Kuhfische im Haus des Meeres ©Jutta Kirchner
Ist es ein tollpatschiger Fisch - oder doch eine "schwimmende Schachtel"? Das Haus des Meeres in Wien hat einen neuen Bewohner. Der rund zwei Zentimeter große Kuhfisch wird wegen seines atypischen Aussehens gerne als "herzigster Fisch der Welt" bezeichnet.
"Gelbe Schachtel": Der Kuhfisch
Seepferdchen-Nachwuchs

Dies berichtete das Haus des Meeres am Donnerstag. Der Körper ist nicht fisch-, sondern schachtelförmig. Oberhalb der Augen und unterhalb des Schwanzes befinden sich bei erwachsenen Tieren zwei auffällige Hörner, die Fressfeinden signalisieren, dass das Verschlucken dieser “Schachtel” eine große mechanische Herausforderung darstellt.

Kuhfisch beschert Fress-Feinden Magenverstimmung

Die Haut des Kuhfisch erzeugt das starke Gift Pahutoxin, das für eine gehörige Magenverstimmung beim Räuber sorgt. Der Körper ist noch dazu von kleinen, fest miteinander verzahnten Schildern umhüllt, die einen besseren mechanischen Schutz bieten als gewöhnliche Fischschuppen.

Herziger kleiner Tollpatsch neu im Haus des Meeres

Beobachtet man schwimmende Kuhfische, wird laut Haus des Meeres bald ersichtlich, warum all diese Sicherheitsmaßnahmen notwendig sind: “Selten noch hat man tollpatschiger wirkende Wasserlebewesen gesehen – verglichen mit Kuhfischen erscheinen selbst Quallen wendig und schnell.”

Kuhfische treiben ihren starren Schachtelkörper mit drei kleinen Flossen an und die daraus resultierende Bewegung erinnere “vielmehr an eine schwirrende Hummel oder einen überladenen Hubschrauber als an einen Fisch”.

Liebt Bananen: Der Kuhfisch

Der Jungtier in Wien liebt übrigens Bananen, die er allen angebotenen Meeresfrüchten vorzieht. Hauptnahrung der im Indopazifik vorkommenden Kuhfische sind eigentlich im Korallensand vergrabene Krebse und Würmer, die mit einem konzentrierten Wasserstrahl aus der Mundhöhle freigespült werden.

(apa/red)

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