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Berisha wird zum Fußball-Held für Kosovo

Valon Berisha schreibt mit seinem Ausgleichstreffer kosovarische Fußballgeschichte.
Valon Berisha schreibt mit seinem Ausgleichstreffer kosovarische Fußballgeschichte. ©ASSOCIATED PRESS
Zuerst das Zittern um die Spielfreigabe, dann der sichere Schuss ins Netz. Salzburgs Valon Berisha sichert den Kosovaren den ersten Punkt in der WM-Qualifikation.

Red Bull Salzburg- Profi Valon Berisha hat sich am Montagabend im finnischen Turku in die Geschichtsbücher eingetragen. Mit seinem Ausgleichstreffer per Elfmeter sicherte er dem Kosovo beim 1:1 gegen Finnland im Rahmen der WM-Qualifikation den ersten Punktgewinn im ersten offiziellen Pflichtspiel. Dabei wusste der 23-Jährige Stunden vor dem Anpfiff noch nicht einmal, ob er überhaupt zum Einsatz kommen wird.

Berisha: “Ich war sicher, dass ich treffe”

“Es ist ein sehr gutes Gefühl, ich habe davon geträumt, ein Tor für Kosovo zu erzielen”, sagte Berisha nach Schlusspfiff. Nachdem Teamkollege Bernard Berisha im Strafraum zu Fall gebracht wurde, trat der Mittelfeldmann in der 60. Minute zum Strafstoß an und verwertete mit einem Schuss ins Kreuzeck. “Ich war sicher, dass ich treffe”, meinte er danach.

Erst Montagnachmittag hatte Valon Berisha von der FIFA die Bewilligung erhalten, am Abend für den Kosovo einlaufen zu können. Berisha wurde in Malmö, Schweden, geboren und ist in Norwegen aufgewachsen. Seine Eltern sind aus dem Kosovo ausgewandert. 20 Länderspiele hatte er zuvor für Norwegen bestritten, regelmäßig stand er im Aufgebot der Skandinavier. “Alles was ich erreicht habe, verdanke ich Norwegen”, hatte Berisha vor dem Spiel in Finnland betont. Nach längerer Nachdenkphase habe er sich aber für Kosovo entschieden. Sein Bruder Veton (22) spielt indes weiter für Norwegen.

 

Nächster Gegner ist Gruppen-Favorit Kroatien

Nach Berishas Ausgleich war der kosovarische Jubel auf dem Spielfeld und der Betreuerbank groß. Danach waren die Gäste dem Sieg sogar näher als die Finnen, die durch Paulus Arajuuri (18.) in Führung gegangen waren. In Gruppe I der Qualifikation für die Endrunde in Russland 2018 liegt Kosovo nach der ersten Runde gleichauf mit den Gegnern. Auch die übrigen Begegnungen zwischen Kroatien und der Türkei bzw. der Ukraine und Island mit endeten 1:1-Remis. Seit Mai ist Kosovo das 210. Mitglied des Fußball-Weltverbandes (FIFA). Am 6. Oktober geht es für die Kosovaren gegen Gruppen-Favorit Kroatien weiter. Das Heimspiel werden sie jedoch im albanischen Shkodra bestreiten. Im seit 2008 unabhängigen Kosovo gibt es keine für internationale Partien taugliche Spielstätte. Es darf aber davon ausgegangen werden, dass in Albanien die Unterstützung für das Team von Trainer Albert Bunjaki groß sein wird.

Erstes Tor für Kosovo

Jubel herrschte natürlich auch im politischen Lager. “Generationen von Spielern fühlen sich so stolz nach Jahrzehnten der Isolierung”, schrieb Kosovos Staatspräsident Hashim Thaci auf Twitter. Regierungschef Isa Mustafa meinte: “Wir haben uns als wertvolles Team bei internationalen Wettbewerben bewiesen.”

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