Gruppe E: Italien gewinnt kampfbetontes Spiel gegen Belgien

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Italien feiert einen 2:0-Sieg über Belgien.
Italien feiert einen 2:0-Sieg über Belgien. - © AFP
Am Montagabend kürte sich Italien im Auftaktsspiel der EURO 2016 in der Gruppe E gegen Belgien nach einer kampfbetonten Partie mit einem 2:0 zum Sieger.

Italien hat Belgiens Hoffnungen auf den Titelgewinn bei der Fußball-Europameisterschaft einen Dämpfer versetzt. Die “Squadra Azzurra” setzte sich am Montagabend im Schlager des Tages gegen den Mitfavoriten Belgien mit 2:0 (1:0) durch. Im Stade de Lyon erzielte Emanuele Giaccherini in der 32. Minute Italiens Führung, Graziano Pelle fixierte den Sieg in der Nachspielzeit (93.)

Der Vize-Europameister aus Italien präsentierte sich im proklamierten Gipfeltreffen der Gruppe E auf den Gegner perfekt eingestellt. Während die Mannschaft von Trainer Antonio Conte damit einigermaßen beruhigt ins zweite Spiel gegen Schweden (Freitag) gehen kann, ist Belgien gegen Irland (Samstag) bereits gefordert.

Kampfbetontes Spiel zwischen Belgien und Italien

Mit großen Vorschusslorbeeren waren die “Roten Teufel” ins Turnier gestartet. Die in der ungewohnten Rolle des Außenseiters agierenden Italiener ließen sich davon nicht beeindrucken. Die erfahrenen Südeuropäer – ihre Start-Elf war im Schnitt über 30 Jahre alt – agierte über die Flügel angriffslustig und spielte bei Gegenstößen rasch und schnörkellos in die Spitze.

Im Angriff hatten Pelle und der gebürtige Brasilianer Eder den Vorzug erhalten. Das Duo bereitete den Belgiern Probleme. Der Titelmitfavorit hatte in der ersten halben Stunde zwar Feldüberlegenheit, vor das gegnerische Tor konnten sich Eden Hazard, Kevin de Bruyne und Co. aber nicht kombinieren. Italiens rein aus Juventus-Akteuren bestehende Defensive um Star-Keeper Gianluigi Buffon stand sicher. Die belgische Abwehr offenbarte indes Schwächen.

Ein von der Mittellinie auf die Reise geschickter Ball von Leonardo Bonucci fand schließlich über alle Köpfe hinweg Giaccherini. Der Profi des FC Bologna stoppte das Leder elegant mit links und schloss mit rechts ab. Conte jubelte an der Seitenlinie überschwänglich, was Italiens Teamchef eine blutige Nase bescherte. Nur vier Minuten später hätten die Italiener fast nachgelegt. Pelle setzte einen Kopfball aus aussichtsreicher Position neben das Tor, Belgiens Defensive machte auch in dieser Aktion nicht die beste Figur.

Italien siegt in Gruppe E mit 2:0

Mit Rückstand in die Pause gegangen kam der Zweite der FIFA-Weltrangliste dann druckvoll aus der Kabine. Italien wusste die sich bietenden Räume aber ebenso zu nutzen. Es entspannte sich eine Partie, in der Chancen zunächst hüben wie drüben vorhanden waren. Zunächst zirkelte Romelu Lukaku den Ball nach idealer Vorarbeit von De Bruyne am Kreuzeck vorbei (53.), keine Minute später fand Pelle erneut per Kopf in Belgiens Keeper Thibaut Courtois seinen Meister.

Belgien wollte den Ausgleich am Ende erzwingen. Teamchef Marc Wilmots brachte im Verlauf der zweiten Spielhälfte mit Dries Mertens, Divock Origi und Yannick Carrasco frische Offensivkräfte. Der Sturmlauf blieb jedoch unbelohnt, einzig ein Origi-Kopfball knapp über die Latte (82.) zwang Buffon zu einer Flugeinlage. Sekunden vor dem Schlusspfiff machte Pelle im Konter alles klar.

Stimmen zum Spiel

Antonio Conte (Italien-Teamchef): “Wir haben uns intensiv auf dieses Spiel vorbereitet. Alle waren heute gut, haben perfekt zusammengearbeitet. Es war wichtig, so ins Spiel zu gehen, mit dieser Leidenschaft. Wir wollten ein Team kreieren, das kämpfen kann. Wo jeder jedem hilft. Der Spirit ist enorm wichtig, dann können wir noch viel erreichen. Ich bin sehr zufrieden. Jetzt müssen wir diesen Weg weitergehen.”

Emanuele Giaccherini (Torschütze zum 1:0): “Gestern im Training habe ich genauso eine Chance, wie ich sie heute verwertet habe, vergeben. Wenn ich sie heute wieder vergeben hätte, könnten wir jetzt nicht jubeln. Wir haben gut gespielt, aber gegen Schweden wird es erneut sehr schwierig.”

Gianluigi Buffon (Italien-Kapitän): “Wir haben uns in den vergangenen Monaten akribisch vorbereitet. Wir haben jetzt vielleicht nicht mehr die individuelle Klasse wie in der Vergangenheit, aber wir haben andere Tugenden: Kraft und Entschlossenheit. Es war heute keine großartige italienische Mannschaft, aber es war ein extrem wichtiger Sieg. Belgien hat bewiesen, dass das eine sehr starke Mannschaft ist, aber wir hatten viele Chancen. Es war ein verdienter Sieg.”

Marc Wilmots (Belgien-Teamchef): “In der ersten halben Stunde waren wir noch kompakt, aber wir waren bei einem langen Ball unaufmerksam. Das war ein individueller Fehler. Es gab ein Missverständnis in der Hintermannschaft. Die Italiener haben ihre Konter gespielt. Zur Halbzeit wollte ich, dass wir aktiver werden. Lukaku und De Bruyne hatten heute nicht ihren besten Tag. Kevin ist nach einer langen Saison ziemlich ausgelaugt. Aber noch ist nichts verloren. Es sind noch zwei Spiele in der Gruppe. Wir wollen nach wie vor ins Achtelfinale.”

Thibaut Courtois (Belgien-Tormann): “Ich bin enttäuscht. Wir haben erst am Ende Chancen gehabt. Italien war besser organisiert. Jetzt müssen wir das nächste Spiel gewinnen, um ins Turnier zu kommen. Wir waren gut vorbereitet, aber wir hatten heute keine Chance. Italien hat gut verteidigt. Am Schluss haben wir alles nach vorne geworfen. Das ist ein sehr enttäuschender Abend für uns.”

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