Barry Seal – Only in America: Kritik und Trailer zum Film

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Barry Seal – Only in America: Kritik und Trailer zum Film
Der biografische Thriller “Barry Seal: Only In America” basiert auf einer wahren Geschichte. Ex-Pilot und Drogenschmuggler Barry Seal soll in den 1980er-Jahren gegen die nach Ansicht der Reagan-Regierung wachsende kommunistische Bedrohung in Mittelamerika vorgehen. Bei seinen Drogenflügen beliefert er im Auftrag der US-Regierung nebenbei die Contra-Rebellen in Nicaragua mit Waffen.


“Barry Seal – Only In America” erzählt mit Tom Cruise in der Hauptrolle nun ab Donnerstag die Geschichte nach.

Barry Seal: Die Handlung

Warum Seal nicht in einem Zeugenschutzprogramm war, bleibt ein Rätsel. Die Verschwörungstheorien halten sich bis heute. Der Film zeichnet nun auf Basis der wahren Ereignisse die absurde Geschichte Seals nach, der letztlich dank Unterstützung der Regierung von US-Präsident Ronald Reagan in den 80er-Jahren Millionen Dollar verdiente, indem er in großem Stil Drogen ins Land brachte. Der Originaltitel “American Made” passt insofern noch besser. Domhnall Gleeson ist als zwielichtiger CIA-Agent Monty Schafer zu sehen, der die Aufträge gibt.

Viele Fragen rund um Seals Machenschaften werden wohl nie vollständig geklärt werden. Dem Film zufolge sollte er ursprünglich auf Niedrigflügen über Zentral- und Südamerika im Auftrag der CIA wachsende kommunistische Aktivitäten fotografisch dokumentieren. Nach einer Weile schließt er geschäftliche Verbindungen mit Drogenbaron Pablo Escobar und dessen Partnern.

Als er erstmals gefasst wird, entgeht er einer Gefängnisstrafe in Kolumbien, weil die CIA ihn für ihren nächsten Auftrag braucht. Von seiner neuen Heimat Mena im Bundesstaat Arkansas, wo Seal ein großes Grundstück mit Privatflughafen und Wohnhaus erhält, schmuggelt er fortan Waffen nach Nicaragua, um die Contra-Rebellen zu unterstützen. Die Waffen landen bald woanders und das Drogengeschäft floriert weiter. Doch als Informant genießt der Pilot quasi Immunität.

In der Zeit, als Seal mit seinen illegalen Geschäften Millionen verdiente, war der spätere US-Präsident Bill Clinton Gouverneur von Arkansas. Als Cruise 2015 unter dem Titel “Mena” erstmals von seinem Filmprojekt berichtete, sollte Brian Dennehy (“Rambo”) Clinton spielen. Doch die Rolle verschwand später aus unbekannten Gründen aus dem Skript. Inwieweit Clinton als Gouverneur in den echten Skandal und die Vorkommnisse in Mena eingeweiht und möglicherweise auch involviert war, ist ungeklärt.

Barry Seal: Die Kritik

Tom Cruise stellt den Piloten und Drogenschmuggler Barry Seal als sympathischen Abenteurer und liebenswerten Familienmenschen dar, der seine Aktivitäten durch den indirekten Regierungsauftrag gerechtfertigt sieht und sein Glück oft selbst kaum fassen kann. Der 55-Jährige spielt lässig und mit gewohnter Leichtigkeit. Wie viele von Cruises Filmen ist auch “Barry Seal – Only In America” letztlich ein Vehikel für den viel beschäftigten US-Schauspieler, der immer auch ein Stück sich selbst spielt.

Anfangs erinnert Barry Seals rasanter Aufstieg als Drogenschmuggler in einigen Szenen an Al Pacinos “Scarface” (1983). Doch während “Scarface” ein bitterböses Drama ist, bleibt “Barry Seal – Only In America” auch in dramatischen Szenen eher eine Abenteuerkomödie. Regisseur Liman hat die absurde Geschichte als launigen, sonnigen Unterhaltungsfilm mit vielen Lachern inszeniert.

Darin liegt aber zugleich der größte Kritikpunkt. Dass Seals Drogengeschäfte wie ein cooles Abenteuer wirken und Drogenbaron Escobar, der unzählige Menschen ermorden ließ, als geselliger Geschäftskumpel daherkommt, kann man auch skeptisch sehen. Womöglich wäre ein Drama dem Skandal um Barry Seal besser gerecht geworden als diese – zugegeben – sehr kurzweilige und unterhaltsame Satire.

> Alle Spielzeiten zum Film

(APA)

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